留学机构哪个好?—机构分类及服务解析

开学时期,一直都是学生和家长找留学机构的热门时。而留学机构哪个好?这是许多许多人头脑里自然而然会想的问题,而从百度上来看,许多同学除了搜索这个关键字之外,还会搜索“留学机构排名”、“留学中介名单”等,让自己尽可能多地了解情况,规避风险。今天我们尽可能全面地来分析这个问题,帮助想找机构的同学和家长挑选出适合自己的机构。

要想知道留学机构哪个好这个问题,需要先知道留学机构都有哪些类型,有时候网上关于机构的负面评价,除了一些真的没做好之外,有一些是因为服务方式跟预期的不一致,或者说不适合导致,并不能够一刀切说这就是不好的。留学行业发展到今天,服务方式、业务特点、专业领域等都有了更为深入的发展,因此,非常有必要了解一下留学机构的类型及服务特点,才能找到适合自己的机构。(文末附有机构类型对比列表)

第一种:传统留学中介

服务特点:个性化程度低、流水性作业、服务被动、不透明、学生参与度低、价格相对低廉、机构与学生立场不完全一致、专业水平较低

适合人群:对名校不是特别追求,单纯想出国读个学位的甩手掌柜

留学中介中国开始有留学业务时发展起来的留学机构,其业务模式正是跟房产中介类似的模式,也就是同时服务于学生和学校。初期,海外院校,尤其教育产业化明显的英国澳洲国家的学校,会需要通过跟国内的中介机构合作获取生源,并向机构支付佣金,佣金数额因学校而异。目前来说,大部分国内的传统留学中介,尤其是大型的中介,都是属于这种类型。而一般能够跟海外院校达成这种生源合作的,都需要教育部涉外监管网的牌照,这也就是传统中介口中经常所提的“有资质”。

那么,传统留学中介的服务有什么特点,适用于什么学生呢?主要有几个方面:

1.服务流程分工,流水作业

传统中介的业务模式,由于是属于一个牵线搭桥的作用,因此申请时基本不需要什么专业度和技术,就是办理好相关的申请手续材料即可。正因为操作流程比较机械简单,为了最大化提升服务效率,中介服务中衍生出选校、文书、申请、签证等岗位,一个学生的case按流程快速走流水,高峰时期一个服务人员需要处理接近甚至超过100个学生的申请。工作强度可想而知,也容易由于衔接问题导致资料错误。由于工作量大,申请工作基本是赶工为主,没有太多时间跟学生做各种沟通和服务,因此,对于部分期望个性化和主动服务的学生来说,这样的服务会被视为“交钱后不联系”、“文书模板化”,这也是中介机构比较典型的负面评价。

2.申请不透明

任何学生参与度高的申请工作,对于传统留学中介来说,影响的就是效率。因此,在传统中介的服务当中,会尽可能避免学生太多的参与,从申请文书的制作,到网申工作都是如此。这也就是为什么有不少学生会抱怨中介机构不给看文书,或者不接受修改,而对于具体的网申和邮寄材料等工作,中介机构完全代办,也不会给学生申请邮箱和网申账号等。本质上来说,合同是结果导向的,至于过程如何,学生就不用管了。在以往,这样的业务模式多少还是行得通的,因为信息不对称严重,如今,这样的服务方式,会让人产生不透明、暗箱操作的感觉。这就是为什么时不时总有一些爆料,说中介根本没有帮学生申请某些学校,被学生发现后牵扯出许多问题,也给行业带来了不好的影响。

3.有保障的录取合同

申请不透明这一点,其实中介在咨询阶段会用另外的手段来掩盖,就是强化录取结果的重要性,让学生将重心放在录取结果的关注上。而签约的时候,基本上中介都会让学生签上保障录取的学校,而学生一般也不知道这些学校的申请难度。有了含有录取保障学校的合同,基本上不管学生申请过程如何,文书写得好不好,最终学生都能够有录取。有人可能会问。海外学校是不是不看文书,或者问是不是真都有保录取的学校和项目?对于英国澳洲这样的地区来说,答案几乎可以说是肯定的。这些地区大部分学校申请门槛不高,依据学生的大学成绩和语言成绩,基本就知道学生可以去什么学校了,毕竟是合作的,所以文书作用微乎其微。对于美国、香港或者英国G5等这些申请人数众多的学校来说,申请靠的就不仅仅是大学成绩了,文书、面试等各方面的展现就更加凸显出来。习惯了中介流程化的那套流程,在应对学生申请高端院校时完全没有匹配的技术水平,加上有保障的录取学校,在工作量大的情况下,中介没有动机花心思慢慢帮学生琢磨文书,都是赶工完成,甚至隐瞒申请学校,直接把学生送去保障录取的学校完事。

4.推荐学校问题

上文有提到一点,中介机构可以从学校那里获取佣金,而佣金因学校而异。在利润的驱使之下,许多中介机构(不能说全部)会把学生推向佣金高的学校,这一方面会加剧申请的不透明性,另外一方面,即便学生有多所学校录取,中介机构通常会引导学生往佣金高的学校去选择,而不是帮助学生找到最适合他们的学校的角度。从这个角度来说,不管如何对学生来说都是不好的。

当然,并不是说中介这样的模式就一定是不好的,一手操办的模式有其对应的市场人群。有相当大一部分学生只是想拿个录取出国,花钱买服务,不想做辛苦活,只要对学校要求不是太高,基本上中介的模式还是适合的,而且费用相对低廉。如果你也只是出去看看,不太介意学校,其实中介的模式还是可以的。

第二种:留学咨询机构

服务特点:个性化程度高、服务主动、学生参与度高工作多、全程透明、机构与学生立场目标完全一致、申请目标高

适合人群:希望申请高端名校并且参与度高、希望对申请过程有把控的学生

咨询机构是在中介机构之后发展起来的,但由于绝大多数咨询机构并没有教育部涉外监管部门颁发的中介资质,因此,它们并不具备与海外院校开展商务合作的资格,而这也经常被留学中介攻击为“没有资质”。留学咨询机构主要的业务模式是服务学生,站在学生的立场帮助学生尽可能申请适合他们的学校。由于他们没有建立起跟海外院校的代理关系,因此,更多的只能帮助学生申请高端院校,比如美国前50、前100,香港、新加坡或者英国G5。咨询机构的名校录取率要甩中介机构几条街,但从整体录取率来看,要稍弱于中介机构,毕竟名校的申请风险要比普通学校的申请大得多。

这里同样也介绍一下留学咨询机构的服务特点,主要有以下几个方面:

1.规划性强

与中介机构让学生考个分数然后列几所学校就能完成留学服务不同,咨询服务的难度要比中介代理的大得多,通常都需要仔细地考虑学生的背景、职业目标、准备状态,并结合历年录取数据归纳总结出适合学生的准备建议,毕竟相比于GPA达到80%就能拿到录取的许多英国学校来说,诸如录取率不足10%的MIT金融硕士一类的院校和专业,实时、细致、恰当、有针对性的指导建议显得非常重要。GMAT、TOEFL等硬性条件需要达到多少的建议已经完全不够,指导还需要包括是否应当有海外经历、哪个500强公司什么岗位的实习比较匹配、实习时需要学习什么如何跟上司沟通、如何从长期实践当中提炼出符合实际的职业目标等,以及完成所有这些事情的时间应当如何规划,如何取舍,毕竟走弯路就意味着比别人落后。

2.学生参与度高,透明性强。

咨询机构经常有顾问、老师提到,如果学生不一直讨论琐碎的细节,可能申请能够更快完成,更早拿到录取。这话其实学生参与度高的一种体现。因为留学咨询服务是本着学生要对自己的申请负责的服务理念进行服务指导的,学生的文书是顾问跟学生反复沟通修改确定下来的,专业选校确定也是顾问跟学生沟通的结果,学生完全知道网申怎么回事,知道如何跟学校邮件往来。也就是学生作为自己申请的主人,而咨询机构给予咨询支持和风险控制。高参与度意味着高透明性,过程当中很难存在什么猫腻。

3.专业性强

这个是相对于中介机构而言的,就目前而言,留学咨询机构的专业性要比中介机构强得多,因为咨询机构是站在大量数据、案例的研究基础上历练出来的。这是整体的情况,而随着行业的发展,咨询机构的专业度会会不断延伸。由原来大而全的咨询机构,逐渐衍生出专做研究生、专做本科等机构

所以,如果希望对自己的申请有更多的把控,希望参与到自己的申请当中并且希望知道整个流程是透明的,留学咨询机构的服务是适合你的,也更能够帮助你拿到适合自己的录取。

第三种:留学工作室

留学工作室其实是小型的留学咨询机构,服务特点跟咨询机构差不多,但相比较而言,留学工作有几个要点需要留意:

1.案例相对有限

目前新兴出许多小型的工作室,许多发展的路线都是小而美,人数从3-4个到上百个都有。对于人数小的工作室,大多负责的专业比较少,一般情况下,如果一直负责特定专业,其实能够做得比较专,但由于服务的学生少,生源结构有限,积累的案例比较少,可以参考的不多;另外,也由于生源不足的问题,许多微型工作室也会接各种不少没接触过的申请方向的学生,也较容易由于申请经验不足导致许多错误。

2.大型工作室的噱头

有一些工作室,就如上面提到的,人数有上百,其实已经算得上大型的工作室或者中型的留学机构了。这样的工作室经常会拿顾问稳定性好和工作年限长作为销售的噱头。其实许多大型工作室,每年顾问的流动率是非常高,也招收许多应届生培训,这个从他们的招聘信息上就可以看得出来。因此,学生和家长遇到这样的情况还是得留意一下,这只是工作室宣传的一种手段。

3.注意是否正规

工作室虽然是作为这样一个名号出现在市场上,但从事经营仍然需要合法合规,至少需要有工商的登记。也就是说,一个留学工作室,必须是一个注册的公司,有法人、公章等要素。如果不是的话,学生和家长千万注意,因为小工作室抗风险的能力是比较差,一旦出现问题,极易发生携款跑路的事件。

第四种:留学平台

2014年-2015年,中国互联网领域掀起了O2O热潮,在线教育领域也不例外,也因此,这一段时间里也涌现出许多留学平台。关于留学平台,主要有两种模式,但不管是什么模式,都是以盈利为目的。

一、To B的模式

有一些平台运营的方式会让留学机构入驻,然后在网页上做展示,本质上来说,就是把尽可能多留学机构的产品放到平台上,让学生和家长查阅,如果学生有兴趣了,做进一步的咨询,平台再向学生介绍机构,在学生有兴趣的时候,将学生联系给到对应机构,对应机构一旦签约成功,再向平台支付佣金。这样的平台,也就是中介的中介。

另外一种则是让用户在上面有相应的互动,就像淘宝一样,学生和家长在上面查找机构的相关信息,找到之后就可以进一步咨询了。至于这些机构如何,可以看评价,这也是平台一开始希望从评价的层面做监管,让学生放心。但由于那个资本疯狂的时间,为了业绩好看,总有一些数据是刷出来的,因此,平台上的评价,参考性不是很强,而能够在平台上淘到什么机构,看的还是接触的那个人专业性强不强。因此,平台的价值没能够很好地体现出来。

二、To C的模式

在近期的发展过程当中,也有一些平台打着To C的模式,也就是平台上可以有很多顾问,学生直接跟看重的顾问咨询,签约并完成服务。平台作为资金托管方,并以资金作为质量监控的手段。

这样的模式存在几个方面的问题,其一,入驻的顾问水平参差不齐,虽然说学生可以自己选择,但大部分情况下,顾问的介绍都写得杠杠的,不利于学生辨别;其二,在签约未成的情况下,平台会出面干涉,协助签约,毕竟,平台是需要靠着交易获得佣金,促进学生签约是平台第一要务,因此,只要能够达到签约的目的,都会尽可能把顾问推出去;其三,由于顾问之间是存在竞争关系,因为申请上的合作基本为零,所有事情都需要自己完成,单兵作战非常容易导致疏忽;其四,平台上的顾问,从原来仅仅服务的角色,变为推广、销售、服务、商务发展多重角色,导致工作精力难以集中,也影响到了服务工作。

对于To B的平台,其实多少都有些鸡肋,没有太大的必要上平台找机构,可以更多地问周边的同学反而更靠谱,至少都能说出一两个不错的机构可以直接咨询;对于To C的平台,不是特别建议,风险太大,等于申请所有的事情都压在一个没有支持需要身兼数职的顾问身上,容易在申请的时候出问题。

第五种:海外导师或学长学姐导师’

“过来人的经验是最好的指导”、“只有你的学长学姐才真正懂你的专业”,是这新一类留学服务的口号。一般来说,这样的服务是以公司的方式运营,只不过服务的人是由在海外学习或者留学毕业不久的学长学姐提供。

这样的服务模式是有其存在的市场需要的,尤其是名校的学长学姐作为导师,毕竟有过来人去分享海外的生活学习情况,对于还未出国的学生来说,显得非常宝贵,这会是这一类服务天然的优势所在。但是,选择这样的服务同时存以下几个比较大的风险:

1.学长学姐申请经验问题

不像留学咨询机构资深的顾问经手上百的申请案例,知道不同申请者应该采用什么申请策略,这些学长学姐最熟悉的还是自己的情况,不一定能够套用到服务学生的身上,同时,由于学长学姐一般都是以兼职的身份从事留学服务,经手的申请案例相当有限,因此,在正常情况下,学长学姐对于海外学校申请的数据积累不足,很难以给学生提供全面的信息和指导,这是学长学姐作为留学顾问或者导师最局限的地方。

2.学长学姐课业繁重很难完全兼顾

名校在读的学长学姐,或者毕业的学长学姐,一般都有自己主业,或是学业,或是工作。而且,刚刚到海外学习或者即将参加工作的他们,一般需要面临的问题就是环境适应以及应付学业和工作。每年都邀请海外名校的师兄师姐做学业上的分享,文字的或者是线上的,时间一般是一个小时左右。他们许多人都非常乐意,但在时间上一直都不好协调,有超过一半的学生由于课业太忙没办法帮忙。从这点上就可以看出学长学姐时间有限,在繁重的课业情况下,想要兼顾别人的留学申请,是相当困难的一件事情,即便能够提供这样的服务,很多时候也是只能应付,至于那些非常琐碎的材料办理,申请进度把控等工作,是很难指望他们提供充分的指导,因为选择这样的服务而导致申请失败的例子不在少数。

3.联系方式有限

由于许多学长学姐是身处海外,跟学生的联系多数靠电子方式,有时候电话都是一种奢求。按照服务的特点,其实地理位置完全不是问题,哪里都可以提供服务,但身处海外时,不确定因素就大了很多,而且一旦联系不上,耽误的就是申请的事情。

对于这样的服务,虽然存在这样那样的弊端,但因人而异,还是有其可取的地方。对于动手能力很强,很有主见,做事计划性强的学生来说,选择这样的服务也未尝不可,就是在文书处理好之后,有个过来人可以跟你讨论。但如果你需要依靠别人给你时间进度,告诉你方方面面琐碎的申请流程,那么这样的服务就不适合你。

最后,举个极端例子,最理想的情况下,一个MIT金融硕士毕业、有在美国投行从业经验,并且积累不少美国金融申请的经验的顾问,应该是帮助申请金融的学生尚佳的人选。但这样的人基本不存在,这属于大材小用,如果真这样背景的人从事留学行业做一名全职留学顾问,我个人认为是一种浪费。而本质上来说,我认为留学申请是是一种技术难度不算太大的服务,只要选择在申请方面有足够的专业度和经验的机构,我认为就可以满足留学申请的需要了。

以上就是当前留学行业当中存在的各种服务模式和业务情况,希望学生和家长能够挑选到适合自己的。

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